Tres ingenieros japoneses crean una prótesis mecánica para el brazo un 90% más barata

EFE

  • La compañía EXIII, fundada por tres exingenieros de Sony y Panasonic, ha diseñado un prototipo de brazo eléctrico mucho más barato que los actuales.
  • La prótesis permite agarrar objetos con facilidad sin emplear costosos sistemas como la conexión cerebral o el movimiento independiente de cada dedo.

Brazo mecánico

Una "start-up" nipona ha diseñado un brazo protésico electrónico con funciones completas para el agarre de objetos, cuyo precio ronda una décima parte del importe actual del mercado, lo que podría permitir generalizar el uso de prótesis robóticas.

La compañía EXIII, fundada en 2014 por tres exingenieros de los gigantes tecnológicos Sony y Panasonic, ha diseñado un prototipo de brazo eléctrico cuyo coste distaría mucho de los 1,5 millones de yenes (unos 11.015 euros/12.516 dólares) que cuesta actualmente adquirir un modelo mecánico, informó el diario Nikkei, por lo que podría rondar los 1.100 euros.

Para lograrlo, la "start-up" ha construido una prótesis simple que permite agarrar objetos con facilidad sin emplear complejos y costosos sistemas como la conexión cerebral o el movimiento independiente de cada dedo mecánico. Unos sensores atados alrededor del brazo del usuario detectan las señales musculares.

En función del grado de expansión y contracción muscular se cambia automáticamente el ángulo de los dedos, que están vinculados a un motor incorporado en la prótesis.

Además de una mayor simplicidad técnica, que permite construir modelos más económicos, EXIII ha empleado impresoras 3D para manufacturar unas 60 partes de la prótesis, y utiliza componentes de uso común como motores y microcomputadoras.

En suma, el coste de los materiales ronda los 30.000 yenes (220 euros), lo que permite una reducción importante en el precio, indicó la compañía al diario nipón.

A diferencia de las prótesis convencionales, los  prototipos mecánicos dotan al usuario de una mayor funcionalidad, aunque su precio es mucho más elevado.

Los tres ingenieros (Genta Kondo, Hiroshi Yamaura y Tetsuya Konishi) diseñaron su primer prototipo en 2013, "handIII", que obtuvo el premio James Dyson que otorga la Fundación estadounidense homónima a las propuestas más innovadoras aplicadas al uso cotidiano, y en 2014 crearon una versión mejorada, "handiii Coyote".

En abril de este año, la compañía presentó su último brazo eléctrico, "HACKberry", premio Good Design 2015, certamen celebrado en Chicago.

La "start-up" nipona planea desarrollar su tecnología a un nivel comercialmente viable para el próximo 2016, con el objetivo de aumentar el uso doméstico en 2018, indicó Nikkei.










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