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Si quieres hacer mejores fotografías, consigue un smartphone con estabilización óptica

Fotografia

Hacer mejores fotografías parece ser el objetivo del desarrollo de todos los smartphones de gama alta en la actualidad. Samsung, Apple, LG, Huawei, Xiaomi. Todos tratan de mejorar sus sensores, lentes y software para coronarse como los reyes de la fotografía móvil como parte de un escalado que comenzó hace algunos años. La cámara ha cobrado una importancia capital a la hora de desembolsar una buena cantidad de dinero por un smartphone.

Uno de los componentes que influye en la calidad de una cámara es la estabilización. Hay muchos otros como la calidad de las lentes, la apertura o el procesado de la propia fotografía, pero la estabilización tiene un peso concreto. La estabilización es una característica bastante útil en cuanto a grabación de vídeo y que también nos echa una mano cuando tomamos fotografías. Hoy trataremos de explicar por qué y cómo nos ayuda. Pero empecemos por el principio.

¿Qué es la estabilización fotográfica?

Ois

Siempre que tomemos una fotografía o grabemos un vídeo y que nuestra cámara no esté apoyada sobre un trípode, entra en juego nuestro pulso. Algunos lo tienen más firme y otros no tanto, y aunque no lo apreciemos de forma muy clara, nunca tenemos la cámara completamente quieta cuando la sujetamos con nuestras manos. La cámara o, en este caso, nuestro smartphone.

Ese movimiento involuntario que hacemos con nuestras manos se transmite al smartphone y puede causar que hagamos fotografías "movidas" o tredidadas, o que nuestros vídeos sean incómodos de ver a causa de la vibración de la imagen. Para solucionar esto se desarrolló la estabilización, que no es más que un sistema que puede ser de varios tipos pero que tiene un único propósito: conseguir que el objetivo de la cámara de nuestro móvil esté lo más quieto posible durante la captura.

Que nuestro smartphone tenga estabilización significa que el fabricante lo ha provisto con un sistema que permite eso que acabamos de explicar, mantener el objetivo lo más estable posible, y que nos puede ayudar en diversas situaciones, como ahora explicaremos. Así pues, ¿por qué es bueno tener estabilización? ¿De qué me sirve?

¿Por qué es bueno tener estabilización?

Fotografia Nocturna

Como contábamos al principio, la estabilización está presente en casi todos los smartphones de gama alta del mercado y su presencia se va volviendo más escasa conforme descendemos de categoría, ya sea por calidad o por precio. Es una característica que aporta un plus muy interesante a la cámara de nuestro móvil al ayudarnos en determinadas situaciones, y por eso se usa en ocasiones como un factor para elevar la calidad de las cámaras.

Un estabilizador puede ayudarnos a tomar fotografías mientras que nos movemos al compensar la vibración de nuestros brazos o los pasos que vamos dando. Esta ayuda se produce tanto en fotografía como en vídeo. También nos servirá para mejorar la calidad de las fotografías con poca luz o directamente las nocturnas, por una sencilla explicación.

Al faltar luz, la cámara tarda más en hacer la foto y la fotografía tiene más posibilidades de salir movida

El sensor de nuestros smartphones cuenta con una característica llamada apertura, que se señala con un f/X.X y que define qué cantidad de luz es capaz de captar. A menor número, más luminosidad. Con las fotografías nocturnas, las cámaras necesitan de un mínimo de luz para poder hacer capturas y debido a eso el obturador se abre durante más tiempo. A más tiempo abierto, más posibilidad de que la fotografía nos salga movida, y ahí es donde el estabilizador echa una mano fundamental. Elimina todas las vibraciones posibles.

Así que, ¿es bueno tener estabilización en nuestro smartphone? Definitivamente, sí. Nos ayudará en las fotografías más difíciles y al ser un mecanismo totalmente invisible, no tendremos que activar o desactivar nada para que funcione. Simplemente, nuestras fotografías tendrán muchas menos posibilidades de salir movidas o trepidadas. Luego nuestra cámara será más funcional y, por tanto, mejor.

¿Qué tipos de estabilización hay?

Os decíamos antes que hay varios métodos para conseguir estabilización en una cámara, concretamente tres. Aunque cuando hablamos de smartphones, desaparece el método mecánico y entonces hablamos siempre de dos tipos de estabilización: estabilización óptica y estabilización electrónica. Veamos en qué consiste cada una de ellas.

Estabilización óptica

Estabilización óptica

La estabilización óptica, que se marca con las siglas OIS (Optical Image Stabilization) también podría llamarse estabilización magnética pues su sistema consiste en un juego de imanes colocados alrededor de la lente de la cámara, y ésta flota, literalmente, entre ellos. Al estar el objetivo en este estado de suspensión entre los imanes, reacciona de forma más lenta y controlada a los movimientos del smartphone y suprime muchas pequeñas vibraciones del terminal.

Los estabilizadores ópticos de los smartphones se diferencian por sus ejes y éstos a su vez consisten en parejas de imanes que se colocan de forma opuesta con respecto al objetivo: uno a cada lado y enfrentados el uno al otro. Así podemos tener estabilizadores de uno, dos, tres y hasta cuatro ejes, como el último estabilizador que desarrolló Xiaomi para la cámara de su Xiaomi Mi 5. A más parejas de imanes, más precisión en la corrección de las vibraciones.

¿Cuál es el problema del estabilizador óptico? Requiere más espacio. No es lo mismo colocar el objetivo fijo en el interior del smartphone que recubrirlo de esta caja con imanes para lograr la tan apreciada estabilización óptica. Es el motivo esgrimido por Apple, por ejemplo, para quitarlo de los iPhone 6 y 6s y dejarlo en los Plus. Aunque eso ha cambiado con la llegada del iPhone 7. HTC, por ejemplo, ha llegado a montar OIS en la cámara frontal de su HTC 10, algo muy poco visto.

Estabilización electrónica

Es la alternativa a la estabilización óptica que ya utilizan algunos fabricantes al poder montar cámaras más pequeñas, pues el objetivo no cuenta con esa caja de imágenes y se instala completamente desnudo. Posiblemente el EIS más sonado hasta ahora fue el del Nexus 6P construido por Huawei, o el de los actuales Google Pixel y Google Pixel XL.

El estabilizador electrónico es un sistema puramente digital y consiste en que la fotografía o el vídeo prescinden de los bordes del sensor, capturando la información en su zona más centrada. Así se consigue simular la estabilización a costa de perder algo del tamaño total de la imagen, algo que en vídeo no importa pues nunca se captura al tamaño total del sensor.

Para entendernos, sería como tener dos cuadrados, uno más pequeño dentro de uno más grande. El pequeño, la fotografía o vídeo real, podría moverse por dentro del grande sin llegar a salirse de él y así compensar el movimiento de éste. Eso es, básicamente, la estabilización electrónica. Al ser un proceso digital, puede mejorarse con el tiempo a través de actualizaciones pero que depende al 100% de la pericia del desarrollador, de ahí que en algunas ocasiones podamos tener una deformación de la imagen resultante si el movimiento a compensar es muy elevado.

Entonces, ¿cuál es mejor?

Con el nivel de desarrollo de uno y otro método en la actualidad, la estabilización óptica es mejor que la estabilización electrónica. Conviene conocer cómo funciona cada sistema y saber cuál es más eficiente que el otro, y en este caso el sistema óptico consigue mejores resultados. ¿Significa eso que el electrónico es un mal sistema? Ni mucho menos. Tener estabilización siempre es mejor que no tenerla, pues obtendremos mejores fotografías con uno de estos sistemas. Pero en el caso de que podamos elegir, es mejor optar por la óptica.

¿En el futuro? Ya veremos. Google ya nos ha mostrado qué es capaz de conseguir con la estabilización electrónica en sus últimos terminales, tanto el Nexus 6P como los Pixel. Quizá en unos años estemos hablando de que los sistemas digitales han sobrepasado en calidad a los ópticos. Esto es algo que gustaría mucho a los fabricantes pues podrían hacer móviles aún más finos. Por ahora, mejor imanes que software.

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Si quieres ser más productivo, vete a una cafetería

Quienes me conocen saben que frecuento diversas cafeterías para darle a la tecla y escribir a destajo, sobre todo si tengo un dead line crítico. El runrún de la cafetería amortigua los ruidos que distraen, y también ayuda el ritual de tomar el café (y la cafeína), así como el hecho de que en una cafetería te puedes aburrir mucho... así que trabajar es una forma de escamotear ese aburrimiento.

Esta idea, sin embargo, parece haber sido confirmada por un reciente estudio realizado por investigadores japoneses que ha sido presentado en la Reunión Anual de la Sociedad Acústica.

El estudio de marras ha sido llevado a cabo por Takahiro Tamesue, de la Universidad de Yamaguchi en Japón, y la conclusión es que los ruidos y los murmullos no distraen tanto como las conversaciones de colegas de oficina: sencillamente nuestro cerebro no presta tanta atención a los diálogos del café porque no están vinculados a nuestro entorno laboral, no nos interesan tanto per se.

Tal y como lo explica Tamesue:

Las conversaciones cercanas a menudo alteran la rutina laboral en las oficinas abiertas. Debido a que es difícil insonorizar una instalación como esta, un modo de enmascarar las conversaciones que pueden distraer es poner otro tipo de sonido que no tenga ningún significado. Nuestro experimentos sugieren que al diseñar entornos sonoros en espacios utilizados para tareas cognitivas, como un lugar de trabajo o escuelas, sería apropiado considerar no sólo el nivel de sonido, sino también la significación del ruido presente.

Vía | Quo
Imagen | blu_pineappl314028754235_ddaa7c057d_o.jpg

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Apple está trabajando en el coche autónomo: esta es la prueba definitiva

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Se lleva especulando años sobre la hipotética entrada de Apple en el mundo del coche eléctrico y autónomo, pero la empresa nunca había acabado de dar pistas definitivas más allá de la contratación de personas especializadas en el campo de la automoción o la inteligencia artificial.

Sin embargo esas intenciones han quedado ahora patentes al conocerse la carta que Steve Kenner, director de Integridad de Producto en Apple, ha enviado al Gobierno de los Estados Unidos. En ella Apple deja clara su visión de un coche autónomo que tiene "el potencial de mejorar en gran medida la experiencia humana al volante".

El Project Titan parece más real que nunca

La carta de cinco páginas demuestra que Apple está especialmente interesada en el campo de la inteligencia artificial y el transporte. Kenner —que hasta hace poco había sido director global de seguridad automovilística en Ford— lo dejaba claro al indicar que Apple "está invirtiendo fuerte en el estudio del aprendizaje automático y la automatización, y está ilusionada con el potencial de los sistemas autónomos en muchas áreas, incluyendo el transporte".

Apple's Comments on the Federal Automated Vehicles Policy by ahawkins8223 on Scribd

La carta, dirigida a la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), destacaba la necesidad de "tratar a todos los participantes [en la carrera del coche autónomo] de forma ecuánime" y de no imponer demasiadas restricciones a la hora de poder evaluar el comportamiento de los coches autónomos.

El ya célebre "Project Titan" de Apple lleva años desarrollándose en secreto, pero las intenciones de Apple parecían haberse visto reducidas. Hace semanas se reveló que en lugar de ir a por el coche autónomo se centrarían en el software, sin más. También hubo rumores de una potencial compra de McLaren que esta empresa acabó negando pero incluso ha habido dimisiones y contrataciones singulares en el equipo que teóricamente estaría a cargo del proyecto.

Esta carta parece dejar clara la ambición de Apple en este sentido, pero de momento sigue sin quedar claro si la apuesta será un coche Apple completo como tal o solo el software que gobierna el vehículo. Esto último sería poco usual en una empresa que se diferencia tradicionalmente por lanzar productos completos en los que el hardware saca el máximo partido del software y vivecersa. El coche Apple podría llegar por tanto, y aunque se retrase, será muy interesante ver qué es lo que nos tiene preparada la firma de Cupertino en este sentido.

Vía | Reuters

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Software Heritage es el mayor archivo de software de código abierto con on 3.000 millones de archivos

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Software Heritage es un ambicioso proyecto que, desde Francia y a escala mundial, está tratando de archivar todo el software de código abierto del mundo. Esto va mucho más allá de guardar copias de algunas de las aplicaciones más populares, y a día de hoy el archivo cuenta con 3.000 millones de archivos pertenecientes a más de 49 millones de proyectos.

Para conseguir tal número, el profesor Roberto Di Cosmo y su equipo lleva tres años recopilando desde los proyectos anónimos que aparecen en portales como GitHub hasta las aplicaciones abiertas más populares de la red. Tal y como Di Costo le ha explicado a Teknautas, el objetivo de su iniciativa es crear una colección de todo el código disponible para que se siga pudiendo acceder a él a largo plazo.

El verdadero conocimiento está en el código fuente y no en el ejecutable, con esa máxima en mente y ante el temor de estar perdiendo este conocimiento crearon un consorcio internacional en el que voluntarios, centros de investigación y universidades se pasaron un año creando la infraestructura hasta hacer público el portal el verano pasado.

El objetivo: que cualquiera tenga acceso al repositorio

Open Source

El objetivo final de este ambicioso proyecto es que cualquiera pueda tener acceso al mayor repositorio de código fuente de proyectos open source del mundo. No sólo para investigar y analizar, sino para que cualquiera pueda buscar vulnerabilidades o crear aplicaciones aún mejores basadas en las existentes.

El software domina nuestro mundo. Nos comunicamos con los nuestros gracias a él, nos ayuda a pagar las facturas, a acceder al entretenimiento y a comprar todo tipo de contenidos online. También mantiene en marcha nuestra economía y es la base de cualquier dispositivo electrónico. Por eso, en opinión de este proyecto, es importante conservarlo todo para que no se pierda.

Además de almacenar el código, la página también está creando fichas con la historia del desarrollo de cada proyecto para convertirse en algo así como la gran Wikipedia del software. De momento han empezado creando una copia de todo GitHub, y de repositorios como Debian o Google Code, así como los aportados por empresas como Microsoft Francia.

Con estos tres puntos iniciales se aseguran de tener cubierta la mayoría del software abierto que se utiliza hoy, desde las distros GNU/Linux hasta aplicaciones como Firefox o Libre Office, pasando por el código fuente del mismísimo Apolo XI.

De momento, el de Software Heritage sigue siendo un proyecto en desarrollo, y los usuarios aún no podemos acceder a él de forma masiva y descargarnos el código que almacenan, aunque la idea es que lo podamos hacer a medio y largo plazo. Aún así, si sabemos el identificador SHA de un proyecto podremos buscarlo para acceder a él. Pero antes tendrán que conseguir lo más difícil para cualquier proyecto de estas características: la financiación y apoyo suficiente para poder seguir.

Por eso, sus responsables animan a que cualquiera se una a su lista de correo y a su canal de IRC para suscribirse y colaborar. También tienen un programa de sponsors para que todas esas instituciones y empresas que quieran ayudar puedan hacerlo. El dinero se destinará a reforzar la infraestructura y financiar sus gastos derivados para seguir creciendo, ya que es un proyecto sin ánimo de lucro: sólo quieren preservar nuestra herencia de software.

Enlace | Software Heritage
Vía | Teknautas
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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

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Si las comedias románticas tienen como cliché el "chico conoce a chica" y sus múltiples variantes, una buena parte de la ciencia ficción tiene como idea de base el "chico conoce a extraterrestre". E.T., Avatar o la reciente La Llegada hablan, de una forma u otra, de eso, del primer contacto, de comunicarse con seres del espacio exterior..

Hace unas semanas indagamos sobre si estábamos preparados para encontrarnos con civilizaciones alienígenas, pero pasamos de puntillas sobre una cuestión peliaguda: en caso de que nos encontremos con ellos, ¿podríamos comunicarnos? Un par de profesores de la Universidad de California, Irvine nos explican que, para desgracia de los guionistas de ciencia ficción, es complicado.

Contactar no es comunicar

Et 2 Vuelve El Extraterrestre

Como la diversidad y la incomprensión entre lenguas humanas está muy presente, hace mucho tiempo que los ingenieros e investigadores se dieron cuenta que, al contrario de lo que dice el dicho popular, 'hablando no se entiende la gente' del espacio sideral.

Así que, tradicionalmente, hemos tirado de imágenes. Partimos de la idea de que las fotos, las representaciones o las pinturas son una especie de lenguaje universal. Pero, como explica Don Hoffman, profesor de Ciencia Cognitiva en Irvine, sería extremadamente raro que los alienígenas vieran las cosas de la misma forma que nosotros.

Incluso en la Tierra hay muchísimas diferencias entre los sistemas visuales de las distintas especies: "los murciélagos ven el mundo vía radar, las pitones indias ven en infrarrojos y las abejas se orientan gracias a la luz polarizada".

Es más, "dentro de las mismas especies también se producen diferencias sustanciales", explica Kimberly Jameson también de la Universidad de California. Lo que conocemos como daltonismo es un buen ejemplo, pero las posibilidades son amplísimas (hay mariposas con hasta 15 fotorreceptores distintos).

La ingenuidad de las sondas Voyager

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Por eso, esperar que, de entre todos los sistemas posibles, los extraterrestres hayan desarrollado unos sistemas visuales parecidos a los nuestros es algo bastante ingenuo. Pero es que, "aunque posean ojos al estilo humano, ellos no tendrían por qué interpretar las imágenes de la misma forma que lo hacemos nosotros", concluye Hoffman.

Don Hoffman se hizo popular precisamente en una conferencia del Instituto SETI sobre comunicación interestelar. En ella, el famoso radioastrónomo Frank Drake expuso ante el auditorio las imágenes que habían sido enviadas por la NASA en las sondas Voyager. Quiso el destino que justo tras Drake, Hoffman subiera al escenario para explicar "muy educadamente que todas esas imágenes serían infinitamente ambiguas para los extraterrestres".

No hay (casi) ninguna posibilidad de que logremos comunicarnos

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Desde entonces, Hoffman ha dedicado mucho tiempo y recursos a explicar que "incluso las imágenes más simples serán malinterpretadas" en un hipotético encuentro interestelar. Es difícil replicarle porque, al fin y al cabo, tras décadas de esfuerzos no somos capaces de entender ni el 'lenguaje' de los delfines (o de cualquier otro ser vivo).

Lenguajes que, por otro lado, deben ser mucho más simples que el de cualquier civilización espacial. Esto, para Hoffman, nos da una idea muy clara de las posibilidades que tendríamos de comunicarnos con los extraterrestres: "alrededor de ninguna". Algo que, en fin, no deja de ser inquietante. La 'ciencia ficción dura' de base lingüística se nos va a hacer aburridísima a partir de ahora.

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'Westworld' nos abruma con teorías y debates: es la gran candidata a nueva 'Perdidos'

Westworld5

Una de las series del otoño está siendo 'Westworld', la adaptación de HBO de la película del mismo título de Michael Crichton. Es, también, la gran apuesta con la que HBO España ha iniciado su servicio, y una ambiciosa mezcla de western y ciencia ficción que, casi desde su estreno, ha motivado intensos debates en internet. Los fans teorizan como locos sobre los enigmas de la trama y, por otro lado, los criticos comentan su tratamiento de la violencia explícita de sus imágenes.

Que 'Westworld' haya generado un gran ruido mediático es toda una bendición para HBO, necesitada de un drama que tuviera esta capacidad de iniciar conversaciones, y aunque para algunos está encarnando los peores vicios del sobreanálisis y la disección enfermiza de las series en internet, lo cierto es que también está poniendo sobre la mesa algunas cuestiones filosóficas muy interesantes. Como toda buena ciencia ficción que se precie.

Las teorías de los fans

Westworld4

Una parte muy importante de este ruido mediático alrededor de 'Westworld' son las teorías de los fans. Casi desde su estreno, a principios de octubre, había ya subhilos en Reddit diseccionando fotograma a fotograma cada episodio, buscando significados ocultos y pistas de algunos de los misterios de la serie. En ¡Vaya Tele! ya detallaron en su momento algunas de las más populares, que además han ido confirmándose en los últimos capítulos emitidos hasta ahora.

AVISO SPOILERS: En este apartado habrá spoilers de la primera temporada de 'Westworld', porque vamos a echar un vistazo a esas teorías más comentadas en foros, redes sociales, podcasts y canales de YouTube.

¿Quién es Bernard?

Una de las cuestiones más discutidas por los fans era si, como indican los títulos de crédito, había un robot oculto entre el personal del parque, y si ese robot podía ser Bernard (Jeffrey Wright), jefe de Comportamiento. 'Westworld' confirmó esa sospecha en el capítulo 7 de un modo, además, bastante dramático, y que dejaba claro que Robert Ford (Anthony Hopkins) lo controlaba. Pero la serie fue aún más lejos al revelar que Bernard había sido construido por Ford a imagen y semejanza de Arnold, su viejo colaborador, que había muerto en el parque más de 30 años atrás.

¿Cuál es el propósito de Bernard, entonces? ¿Ford lo construye sólo porque echa de menos a su amigo? ¿Es su espía entre el personal del parque, para manejar a los anfitriones a su modo, fuera del control de la junta de Delos, la empresa que posee las instalaciones?

Las dos líneas temporales

La otra gran teoría de los fans, de la que se buscan pruebas y más pruebas en vídeos como el de arriba, es que la historia que estamos viendo en 'Westworld' está transcurriendo en dos, y hasta tres, líneas temporales diferentes (no, Barry Allen no ha pasado por Sweetwater). Esa teoría incluye la de que William (Jimmi Simpson) es, en realidad, el Hombre de Negro (Ed Harris), y se apoya, sobre todo, en los múltiples cambios de vestuario de Dolores.

Ella está experimentando recuerdos muy vívidos de sus vidas pasadas, recuerdos de los que, en el noveno episodio, se ofrecen algunas pistas para no perdernos. Dependiendo de si va con su vestido azul de Alicia en el País de las Maravillas, si lleva su atuendo de "fugitiva" de camisa y pantalón (y revólver) o si está herida en el vientre (una herida tan profunda, que deja ver sus entrañas mecánicas), estamos viendo su presente o dos momentos diferentes de su pasado.

Los recuerdos entremezclados de Dolores son la clave de esas múltiples líneas temporales en 'Westworld'

Los defensores de esta teoría señalan que el viaje de Dolores con William forma parte del pasado, de ese evento que ocurrió treinta años atrás en el parque. El penúltimo capítulo parece confirmar este punto, pues William se guarda una fotografía que parece ser la misma que el padre de Dolores encuentra semienterrada cerca de su casa, en uno de los primeros episodios (esa foto también parece confirmar, según sus defensores, la idea de que William acabará siendo el Hombre de Negro). Además, cuando ella emprende la huida del campamento de los confederados, acaban de apuñalarla, pero en su encuentro final con el Hombre de Negro no hay ni rastro de esa herida.

¿Se integrarán de algún modo esas dos líneas temporales diferentes? ¿O sólo sirven para desvelar respuestas a algunos de los misterios del parque, y para contextualizar el despertar de Dolores en el presente? En ese presente, por cierto, ocurren también la trama de Maeve y la pugna por el control de las instalaciones de Ford y Delos.

¿Quién es el Hombre de Negro?

Ésta fue una de las primeras cuestiones que llamó la atención de los fans, y la búsqueda de una respuesta es la que, en parte, llevó a la discusión de que 'Westworld' está manejando al mismo tiempo dos líneas temporales diferentes. El Hombre de Negro se presenta como un misterioso visitante que sólo quiere acceder a los secretos más profundos del parque; ya ha estado allí muchas veces y se conoce todos sus trucos habituales, por lo que quiere ir más allá.

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No sabemos cómo se llama y, poco a poco, se van dando pinceladas de su verdadera identidad, pero son lo suficientemente vagas como para que los fans especulen con que, en realidad, es una versión mayor de William, el hombre al que seguimos en su primera visita a Westworld con un amigo ya veterano. La relación que establece con Dolores, las diferentes apariciones de dos anfitriones (Lawrence y la chica que recibe a William en la antesala del parque, y luego está participando en la nueva narrativa de Ford con el personaje de Ed Harris) en la historia de William y en la del Hombre de Negro... Los fans han ido recopilando detalles que parecen confirmar esa teoría, incluidos los cambios de vestuario de Dolores que comentábamos antes.

Esto querría decir que estamos viendo a William convertirse en el Hombre de Negro, pero los motivos de este último permanecen en la sombra.

La nueva narrativa de Ford

Westworld7

Las intenciones reales de Robert Ford durante la primera temporada de la serie son, por ahora, otro enigma. Sólo sabemos que quiere poner en marcha una nueva narrativa y que, para ello, está trastocando la configuración de medio parque y de un gran número de anfitriones, y que la junta directiva de Delos quiere pararle los pies porque ya no confía en él. ¿Pero en qué consiste esa nueva narrativa?

Fue él quien implantó una actualización en la programación de los robots que llevó a los despertares de Maeve y Dolores, y si colocó a Bernard entre el personal más importante del parque, ¿puede haber más robots encubiertos allí? Esto lleva a que algunos fans hayan aventurado una teoría bastante meta sobre esa ambiciosa historia que Ford está poniendo en marcha, y en la que, en teoría, está inmerso el Hombre de Negro en su búsqueda de los secretos más profundos del parque.

Con lo que se especula es con que Ford, en realidad, está manipulando también la narrativa externa al parque, no sólo la que ocurre en él. ¿Sería, entonces, algo así como el Arquitecto de 'Matrix'? Ha llegado a extremos muy radicales para proteger su narrativa. Si él es casi una figura divina detrás de toda la serie, sería comprensible. O, quizás, sólo está demasiado obsesionado con Westworld para actuar de otra manera.

¿Dónde está Westworld?

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La última de la trinidad de grandes debates de los fans alrededor de la serie implica la ubicación, tanto espacial como temporal, del parque. En lo que respecta al último punto, parece claro que la serie está ambientada en un futuro más o menos próximo. La llegada de William a las instalaciones, con ese tren futurista, y esos interiores a lo '2001, una odisea del espacio', más las tabletas que utilizan los operarios, apuntan en esa dirección.

Ya es un poco más complicado adivinar dónde está construido Westworld. La teoría más alocada afirma que no está en la Tierra, sino en otro planeta o luna del Sistema Solar. Es un lugar remoto sin duda, porque sus trabajadores hablan de rotaciones en las que viven allí durante un periodo de tiempo determinado, y hay dependencias para que puedan dormir.

No se han ofrecido muchas más pistas a ese respecto, así que los fans sólo pueden dejar volar su imaginación. ¿Confirmará el final de temporada las especulaciones más locas? 'Westworld' está renovada por una segunda temporada, pero es muy probable que no se estrene en HBO hasta 2018.

Central de teorías

Westworld7

Todas estas teorías, más otras muchas que fueron surgiendo en los primeros episodios y que se han ido descartando, porque la serie no ha ido por esos caminos o, directamente, las ha desmentido han dado material para un buen número de podcasts y foros de discusión. En Reddit hay más de medio centenar de subhilos dedicados a 'Westworld', algunos muy tangencialmente, y otros que se dedican a discutir, exhaustivamente, sobre cada capítulo. Si acabamos de empezar a ver la serie, zambullirnos aquí puede dejarnos bastante confusos.

La discusión de los fans sobre 'Westworld' está haciéndose, sobre todo, en podcasts y subhilos de Reddit

Donde se está hablando más sobre cada capítulo es en la treintena larga de podcasts que han surgido para comentar exclusivamente 'Westworld'. Sólo con una búsqueda rápida en iTunes aparecen 'Expreso a Westworld', 'Vaqueros en un tren', 'Viaje a Westworld', 'Beyond Westworld', 'The Westworld Podcast', 'Watching Westworld', 'Westworld Theorycast', 'Violent delights', 'Decoding Westworld', 'Sweetwater Saloon', 'Finding freedom', 'Without limits', 'Westworld Tonight', 'The Hosts'... Y existe el correspondiente subhilo en Reddit recomendando los mejores podcasts sobre la serie.

Y todas estas teorías han dado el salto también a los medios más grandes en Estados Unidos. La web de Forbes, por ejemplo, titulaba su comentario del noveno capítulo de esta manera: "Si todas las teorías de los fans sobre 'Westworld' se hacen realidad, ¿hacia dónde va la serie?" Vulture, por su parte, va actualizando todas las semanas la evolución de las teorías más populares, según lo que cuente cada episodio de la serie, siendo la especulación de las dos líneas temporales la que más se comenta fuera de Reddit. Pero 'Westworld' genera también otro tipo de cuestiones, que van más allá del análisis obsesivo de sus fotogramas para adelantarse a las respuestas a sus misterios.

Los debates de 'Westworld'

La serie tiene una premisa, para quien no esté familiarizado con ella, que no puede ser más clásica de la ciencia ficción. Se sitúa en un parque temático, Westworld, habitado por robots de apariencia humana (los anfitriones), y donde los visitantes (los invitados) tienen vía libre para dar rienda suelta a todas sus aficiones, pasiones, sueños, perversiones y deseos más oscuros. Los anfitriones son los que sufren siempre esas acciones de los invitados humanos, pero al final de cada día se les borra la memoria para que se mantengan dentro de su narrativa. Hasta que algunos de esos robots empiezan a "despertar".

¿Qué nos hace humanos?

Que tus protagonistas principales sean los robots del parque en su gradual toma de consciencia de lo que son (y quiénes son) ya genera una pregunta principal, sobre la que gira toda la serie. ¿Qué nos hace humanos? Es la cuestión más clásica en este tipo de historias; si esas máquinas se parecen a los humanos, tienen emociones humanas, recuerdos y son conscientes de su indivualidad, ¿dejan de ser máquinas?

Dolores Maeve

A lo largo de la primera temporada de 'Westworld', que está a punto ya de finalizar, vemos cómo hay varios anfitriones que empiezan a experrimentar errores en su comportamiento. Los recuerdos de sus "vidas" pasadas (de las narrativas anteriores del parque en las que participaron) empiezan a asediarlos y a obligarles a plantearse qué está pasando, y hay dos que son los que experimentan con más fuerza dicho proceso (curiosamente, dos anfitriones femeninos): Dolores (Evan Rachel Wood) y Maeve (Thandie Newton).

Los anfitriones de 'Westworld' empiezan a recordar sus vidas pasadas, y eso les lleva a preguntarse quiénes son en realidad

La segunda es la que está llegando más lejos en ese proceso, mientras la primera difumina la frontera entre robot y humano para William, el visitante que tiene más contacto con ella. Los viajes que ambas están siguiendo en la serie las entroncan con investigaciones científicas sobre cuándo puede decirse que un ser humano adquiere consciencia propia o discusiones filosóficas sobre libre albedrío, imperativos morales o hasta la importancia de la memoria como las características que nos separan de los primates, por ejemplo.

'Westworld' parece inclinarse por la capacidad de tomar nuestras propias decisiones y por la manera en la que nuestros recuerdos forjan quiénes somos, que es una parte importante, por ejemplo, del conflicto de los replicantes de 'Blade Runner'.

La violencia sexual contra las mujeres

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Dentro de la discusión de qué nos hace humanos entra, también, el comportamiento despreocupadamente cruel y violento de los visitantes hacia los robots, especialmente hacia los femeninos. Varios personajes dicen que Westworld desvela quiénes son de verdad esos visitantes, los despoja de los artificios y las convenciones sociales y expone su verdadera naturaleza. ¿Quiere eso decir que los humanos somos violentos intrínsecamente, como creía Thomas Hobbes?

La manera en la que la serie muestra esa circunstancia es centrándose en masacres sin sentido de todo un pueblo, por ejemplo, o en la violación de Dolores en el primer episodio, que además daba a entender que era algo recurrente en su narrativa. Esto generó una intensa polémica antes de su estreno sobre si la serie se aprovechaba de esta violencia o si, en realidad, la utilizaba para hacer un comentario sobre ella. Lisa Joy, co-creadora de la serie, afirmaba en The Wrap que "en su retrato, nos hemos esforzado para que no sea una fetichización de esos actos; busca explorar el crimen y establecer el crimen, y explorar el tormento de los personajes dentro de esta historia".

Emitiéndose en HBO, que se ha visto otras veces envuelta en la polémica por la utilización que hacen sus series del sexo y la violencia explícitos, este debate ha continuado durante la emisión de la primera temporada (especialmente tras la orgía a los sones de Nine Inch Nails del quinto episodio), y no parece que vaya a calmarse cuando se vea el último episodio. ¿Están los desnudos justificados dentro de la historia o son exploitation, un truco barato para apelar a los instintos más básicos de la audiencia?

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Cultivar tus músculos también mejora tu cerebro

A menudo se desdeñan a los habituales del gimnasio, mancuerna para arriba, mancuerna para abajo, como personas que cultivan mucho los músculos y muy poco el cerebro. Y, dejando a un lado si estamos ante una verdad porcentualmente aceptable, lo cierto es que cultivar el cerebro también debería implicar culivar los músculos, al estilo mens sana in corpore sano.

Y es que, según las conclusiones de un reciente estudio dirigido por la Universidad de Sídney, el aumento de la fuerza muscular mejora el funcionamiento de nuestro cerebro (al menos en determinados pacientes).

El estudio, publicado en The Journal of American Geriatrics, se llevó a cabo con pacientes con deterioro cognitivo leve con edades comprendidas entre los 55 y 68 años, que tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer.

Los sujetos fueron divididos en cuatro grupos y vinculados a una serie de actividades físicas, como una combinación de ejercicios de resistencia, y el grupo de control que permanecía sentado. También hubo apacitación cognitiva computarizada. Como explica Yorgi Mavros, líder del trabajo:

Lo que encontramos en este estudio de seguimiento es que la mejora en la función de la cognición se relacionó con sus ganancias de fuerza muscular. Cuanto más fuerte se hizo el paciente, mayor era el beneficio para su cerebro. Cuanto más podamos hacer que las personas realicen entrenamiento de resistencia como puede ser el levantamiento de pesas, más probable es que tengamos una población envejecida más saludable. La clave, sin embargo, es asegurarse de que lo hagamos con frecuencia, al menos dos veces por semana. Esto nos dará el máximo beneficio para nuestro cerebro

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'Westworld' nos abruma con teorías y debates: es la gran candidata a nueva 'Perdidos'

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Una de las series del otoño está siendo 'Westworld', la adaptación de HBO de la película del mismo título de Michael Crichton. Es, también, la gran apuesta con la que HBO España ha iniciado su servicio, y una ambiciosa mezcla de western y ciencia ficción que, casi desde su estreno, ha motivado intensos debates en internet. Los fans teorizan como locos sobre los enigmas de la trama y, por otro lado, los criticos comentan su tratamiento de la violencia explícita de sus imágenes.

Que 'Westworld' haya generado un gran ruido mediático es toda una bendición para HBO, necesitada de un drama que tuviera esta capacidad de iniciar conversaciones, y aunque para algunos está encarnando los peores vicios del sobreanálisis y la disección enfermiza de las series en internet, lo cierto es que también está poniendo sobre la mesa algunas cuestiones filosóficas muy interesantes. Como toda buena ciencia ficción que se precie.

Las teorías de los fans

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Una parte muy importante de este ruido mediático alrededor de 'Westworld' son las teorías de los fans. Casi desde su estreno, a principios de octubre, había ya subhilos en Reddit diseccionando fotograma a fotograma cada episodio, buscando significados ocultos y pistas de algunos de los misterios de la serie. En ¡Vaya Tele! ya detallaron en su momento algunas de las más populares, que además han ido confirmándose en los últimos capítulos emitidos hasta ahora.

AVISO SPOILERS: En este apartado habrá spoilers de la primera temporada de 'Westworld', porque vamos a echar un vistazo a esas teorías más comentadas en foros, redes sociales, podcasts y canales de YouTube.

¿Quién es Bernard?

Una de las cuestiones más discutidas por los fans era si, como indican los títulos de crédito, había un robot oculto entre el personal del parque, y si ese robot podía ser Bernard (Jeffrey Wright), jefe de Comportamiento. 'Westworld' confirmó esa sospecha en el capítulo 7 de un modo, además, bastante dramático, y que dejaba claro que Robert Ford (Anthony Hopkins) lo controlaba. Pero la serie fue aún más lejos al revelar que Bernard había sido construido por Ford a imagen y semejanza de Arnold, su viejo colaborador, que había muerto en el parque más de 30 años atrás.

¿Cuál es el propósito de Bernard, entonces? ¿Ford lo construye sólo porque echa de menos a su amigo? ¿Es su espía entre el personal del parque, para manejar a los anfitriones a su modo, fuera del control de la junta de Delos, la empresa que posee las instalaciones?

Las dos líneas temporales

La otra gran teoría de los fans, de la que se buscan pruebas y más pruebas en vídeos como el de arriba, es que la historia que estamos viendo en 'Westworld' está transcurriendo en dos, y hasta tres, líneas temporales diferentes (no, Barry Allen no ha pasado por Sweetwater). Esa teoría incluye la de que William (Jimmi Simpson) es, en realidad, el Hombre de Negro (Ed Harris), y se apoya, sobre todo, en los múltiples cambios de vestuario de Dolores.

Ella está experimentando recuerdos muy vívidos de sus vidas pasadas, recuerdos de los que, en el noveno episodio, se ofrecen algunas pistas para no perdernos. Dependiendo de si va con su vestido azul de Alicia en el País de las Maravillas, si lleva su atuendo de "fugitiva" de camisa y pantalón (y revólver) o si está herida en el vientre (una herida tan profunda, que deja ver sus entrañas mecánicas), estamos viendo su presente o dos momentos diferentes de su pasado.

Los recuerdos entremezclados de Dolores son la clave de esas múltiples líneas temporales en 'Westworld'

Los defensores de esta teoría señalan que el viaje de Dolores con William forma parte del pasado, de ese evento que ocurrió treinta años atrás en el parque. El penúltimo capítulo parece confirmar este punto, pues William se guarda una fotografía que parece ser la misma que el padre de Dolores encuentra semienterrada cerca de su casa, en uno de los primeros episodios (esa foto también parece confirmar, según sus defensores, la idea de que William acabará siendo el Hombre de Negro). Además, cuando ella emprende la huida del campamento de los confederados, acaban de apuñalarla, pero en su encuentro final con el Hombre de Negro no hay ni rastro de esa herida.

¿Se integrarán de algún modo esas dos líneas temporales diferentes? ¿O sólo sirven para desvelar respuestas a algunos de los misterios del parque, y para contextualizar el despertar de Dolores en el presente? En ese presente, por cierto, ocurren también la trama de Maeve y la pugna por el control de las instalaciones de Ford y Delos.

¿Quién es el Hombre de Negro?

Ésta fue una de las primeras cuestiones que llamó la atención de los fans, y la búsqueda de una respuesta es la que, en parte, llevó a la discusión de que 'Westworld' está manejando al mismo tiempo dos líneas temporales diferentes. El Hombre de Negro se presenta como un misterioso visitante que sólo quiere acceder a los secretos más profundos del parque; ya ha estado allí muchas veces y se conoce todos sus trucos habituales, por lo que quiere ir más allá.

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No sabemos cómo se llama y, poco a poco, se van dando pinceladas de su verdadera identidad, pero son lo suficientemente vagas como para que los fans especulen con que, en realidad, es una versión mayor de William, el hombre al que seguimos en su primera visita a Westworld con un amigo ya veterano. La relación que establece con Dolores, las diferentes apariciones de dos anfitriones (Lawrence y la chica que recibe a William en la antesala del parque, y luego está participando en la nueva narrativa de Ford con el personaje de Ed Harris) en la historia de William y en la del Hombre de Negro... Los fans han ido recopilando detalles que parecen confirmar esa teoría, incluidos los cambios de vestuario de Dolores que comentábamos antes.

Esto querría decir que estamos viendo a William convertirse en el Hombre de Negro, pero los motivos de este último permanecen en la sombra.

La nueva narrativa de Ford

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Las intenciones reales de Robert Ford durante la primera temporada de la serie son, por ahora, otro enigma. Sólo sabemos que quiere poner en marcha una nueva narrativa y que, para ello, está trastocando la configuración de medio parque y de un gran número de anfitriones, y que la junta directiva de Delos quiere pararle los pies porque ya no confía en él. ¿Pero en qué consiste esa nueva narrativa?

Fue él quien implantó una actualización en la programación de los robots que llevó a los despertares de Maeve y Dolores, y si colocó a Bernard entre el personal más importante del parque, ¿puede haber más robots encubiertos allí? Esto lleva a que algunos fans hayan aventurado una teoría bastante meta sobre esa ambiciosa historia que Ford está poniendo en marcha, y en la que, en teoría, está inmerso el Hombre de Negro en su búsqueda de los secretos más profundos del parque.

Con lo que se especula es con que Ford, en realidad, está manipulando también la narrativa externa al parque, no sólo la que ocurre en él. ¿Sería, entonces, algo así como el Arquitecto de 'Matrix'? Ha llegado a extremos muy radicales para proteger su narrativa. Si él es casi una figura divina detrás de toda la serie, sería comprensible. O, quizás, sólo está demasiado obsesionado con Westworld para actuar de otra manera.

¿Dónde está Westworld?

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La última de la trinidad de grandes debates de los fans alrededor de la serie implica la ubicación, tanto espacial como temporal, del parque. En lo que respecta al último punto, parece claro que la serie está ambientada en un futuro más o menos próximo. La llegada de William a las instalaciones, con ese tren futurista, y esos interiores a lo '2001, una odisea del espacio', más las tabletas que utilizan los operarios, apuntan en esa dirección.

Ya es un poco más complicado adivinar dónde está construido Westworld. La teoría más alocada afirma que no está en la Tierra, sino en otro planeta o luna del Sistema Solar. Es un lugar remoto sin duda, porque sus trabajadores hablan de rotaciones en las que viven allí durante un periodo de tiempo determinado, y hay dependencias para que puedan dormir.

No se han ofrecido muchas más pistas a ese respecto, así que los fans sólo pueden dejar volar su imaginación. ¿Confirmará el final de temporada las especulaciones más locas? 'Westworld' está renovada por una segunda temporada, pero es muy probable que no se estrene en HBO hasta 2018.

Central de teorías

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Todas estas teorías, más otras muchas que fueron surgiendo en los primeros episodios y que se han ido descartando, porque la serie no ha ido por esos caminos o, directamente, las ha desmentido han dado material para un buen número de podcasts y foros de discusión. En Reddit hay más de medio centenar de subhilos dedicados a 'Westworld', algunos muy tangencialmente, y otros que se dedican a discutir, exhaustivamente, sobre cada capítulo. Si acabamos de empezar a ver la serie, zambullirnos aquí puede dejarnos bastante confusos.

La discusión de los fans sobre 'Westworld' está haciéndose, sobre todo, en podcasts y subhilos de Reddit

Donde se está hablando más sobre cada capítulo es en la treintena larga de podcasts que han surgido para comentar exclusivamente 'Westworld'. Sólo con una búsqueda rápida en iTunes aparecen 'Expreso a Westworld', 'Vaqueros en un tren', 'Viaje a Westworld', 'Beyond Westworld', 'The Westworld Podcast', 'Watching Westworld', 'Westworld Theorycast', 'Violent delights', 'Decoding Westworld', 'Sweetwater Saloon', 'Finding freedom', 'Without limits', 'Westworld Tonight', 'The Hosts'... Y existe el correspondiente subhilo en Reddit recomendando los mejores podcasts sobre la serie.

Y todas estas teorías han dado el salto también a los medios más grandes en Estados Unidos. La web de Forbes, por ejemplo, titulaba su comentario del noveno capítulo de esta manera: "Si todas las teorías de los fans sobre 'Westworld' se hacen realidad, ¿hacia dónde va la serie?" Vulture, por su parte, va actualizando todas las semanas la evolución de las teorías más populares, según lo que cuente cada episodio de la serie, siendo la especulación de las dos líneas temporales la que más se comenta fuera de Reddit. Pero 'Westworld' genera también otro tipo de cuestiones, que van más allá del análisis obsesivo de sus fotogramas para adelantarse a las respuestas a sus misterios.

Los debates de 'Westworld'

La serie tiene una premisa, para quien no esté familiarizado con ella, que no puede ser más clásica de la ciencia ficción. Se sitúa en un parque temático, Westworld, habitado por robots de apariencia humana (los anfitriones), y donde los visitantes (los invitados) tienen vía libre para dar rienda suelta a todas sus aficiones, pasiones, sueños, perversiones y deseos más oscuros. Los anfitriones son los que sufren siempre esas acciones de los invitados humanos, pero al final de cada día se les borra la memoria para que se mantengan dentro de su narrativa. Hasta que algunos de esos robots empiezan a "despertar".

¿Qué nos hace humanos?

Que tus protagonistas principales sean los robots del parque en su gradual toma de consciencia de lo que son (y quiénes son) ya genera una pregunta principal, sobre la que gira toda la serie. ¿Qué nos hace humanos? Es la cuestión más clásica en este tipo de historias; si esas máquinas se parecen a los humanos, tienen emociones humanas, recuerdos y son conscientes de su indivualidad, ¿dejan de ser máquinas?

Dolores Maeve

A lo largo de la primera temporada de 'Westworld', que está a punto ya de finalizar, vemos cómo hay varios anfitriones que empiezan a experrimentar errores en su comportamiento. Los recuerdos de sus "vidas" pasadas (de las narrativas anteriores del parque en las que participaron) empiezan a asediarlos y a obligarles a plantearse qué está pasando, y hay dos que son los que experimentan con más fuerza dicho proceso (curiosamente, dos anfitriones femeninos): Dolores (Evan Rachel Wood) y Maeve (Thandie Newton).

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Emitiéndose en HBO, que se ha visto otras veces envuelta en la polémica por la utilización que hacen sus series del sexo y la violencia explícitos, este debate ha continuado durante la emisión de la primera temporada (especialmente tras la orgía a los sones de Nine Inch Nails del quinto episodio), y no parece que vaya a calmarse cuando se vea el último episodio. ¿Están los desnudos justificados dentro de la historia o son exploitation, un truco barato para apelar a los instintos más básicos de la audiencia?

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