Brain pain



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Convertir el agua en gasolina es ahora posible con Sunfire

Todavía queda mucho (bastante) tiempo hasta que los vehículos eléctricos ocupen al 100% las carreteras de todo el mundo, de forma que mientras tanto no nos queda otra que buscar fuentes alternativas para nuestros automóviles como puede ser, por ejemplo, el agua. Lo que lees. Una compañía alemana llamada Sunfire GmbH ha desarrollado la que han bautizado como tecnología Power-to-Liquid, capaz de convertir H2O y dióxido de carbono en hidrocarburos líquidos como diesel sintético, queroseno y petróleo. Para ello hace uso del conocido proceso químico Fischer-Tropsch así como de celdas electrolizadoras de óxido sólido (SOEC).

Las SOEC son empleadas para convertir electricidad en vapor (el oxígeno se elimina del vapor para producir hidrógeno, que a su vez es utilizado para reducir el CO2 en monóxido de carbono). El resultado son H2 y Co, sintetizados posteriormente por el mencionado proceso químico de Franz Fischer y Hanz Tropsch.

Según Sunfire, su sistema tiene una eficiencia del 50%, pero esperan incrementarlo hasta el 70% en el futuro, siendo su nivel de producción ahora mismo además de un barril de combustible al día. ¿Su mayor problema entonces? El papeleo. La compañía necesita obtener todos los permisos y regulaciones pertinentes para conseguir así inversores que decidan apostar por ellos y tirar hacia adelante con su proyecto. ¿Alguien más cree que dicha misión no será tan fácil?

El LHC descubre dos nuevas partículas que nunca se habían visto antes

Después del evento Higgs, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) nos sigue dando alegrías en el CERN: ha descubierto dos nuevas partículas de la familia bariónica (las que están formadas por quarks). Son Xib'- y Xib*- y, a pesar de que ya se sospechaba su existencia, no se habían visto hasta ahora.


El hallazgo ha sido publicado en la revista Physical Review Letters.


Según declaraciones de Matthew Charles, coautor del estudio: “La naturaleza ha sido generosa y nos ha dado dos partículas por el precio de una”.


Ambas partículas son bariones constituidos de tres quarks y unidos por la fuerza nuclear fuerte y seis veces más masivas que un protón: contienen ambas un quark belleza (b), un extraño (s) y uno abajo (d), mientras que el protón está formado por dos quarks arriba (u) y un abajo (d).


Según uno de los coordinadores del LHCb, Patrick Koppenburg:


Si queremos encontrar una nueva física más allá del Modelo Estándar, primero tenemos que tener una imagen nítida. Este tipo de estudios de alta precisión nos ayudarán a diferenciar entre los efectos del modelo estándar y los de algo nuevo o inesperado en el futuro.

Vía | Tendencias21


Imagen | Image Editor2046228644_daab5255bd_o.jpg


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La noticia El LHC descubre dos nuevas partículas que nunca se habían visto antes fue publicada originalmente en Xataka Ciencia por Sergio Parra .








Universal Illusion



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¿La cafeína no te estimula lo suficiente? Prueba descargas de electrodos en tu cerebro

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El café es uno de los principales estimulantes que usamos a diario para mantenernos despiertos. En el mundo militar, estar siempre alerta y rendir al máximo es importante. Además, es un sector donde la experimentación está más aceptada y en Estados Unidos nos hemos encontrado un caso muy interesante: sustituir la cafeína con descargas en el cerebro.


El laboratorio de investigación de las fuerzas aéreas en New Carlisle, Ohio, ha estado realizando una serie de pruebas con soldados de entre 18 y 42 años donde se ha sustituido esta bebida por una serie de descargas para comprobar si había alguna mejora de rendimiento. Los resultados que han obtenido son significativos.


Mejor rendimiento por más tiempo


Un puñado de soldados se dirigía cada dos horas al laboratorio de la base militar para hacer una comprobación de su estado y un test de reflejos siguiendo una luz. Los sujetos se dividían en tres grupos: aquellos que recibían un chicle de café y una corriente eléctrica que no afectaba al cerebro, los que tomaban un chicle placebo y recibían una descarga al cerebro y, finalmente, los que tanto el chicle como la descarga no producía ningún efecto.


Quienes recibían las descargas de verdad lo hacían durante 30 minutos en el cortex prefrontal, situado en el lado izquierdo del cerebro, la parte dedicada a la atención y la memoria a corto plazo. Tras ponerles a trabajar durante 30 horas y hacer la comprobación cada dos horas, descubrieron que los soldados que habían tenido estimulación eléctrico obtenían más beneficios y durante más tiempo que los que habían tomado cafeína.


La diferencia en las pruebas de atención y vigilancia es importante: quienes recibieron descargas puntuaron un 60% mientras que los que tomaron chicles de café o nada se quedaban solo en 30%. Este experimento nos recuerda a un proyecto que vimos hace poco donde una empresa estaba detrás de la creación de un sistema de descargas para cambiar el ánimo de las personas.


De momento no hay planes de llevar esto al gran público. La experimentación con tDCS (Estimulación transcraneal con corriente directa) siempre ha estado ligada a los tratamientos terapéuticos y de momento no hay planes de lanzarlo como una herramienta al alcance de cualquier persona.


Vía | The Guardian


Foto | Flickr


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La noticia ¿La cafeína no te estimula lo suficiente? Prueba descargas de electrodos en tu cerebro fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos González .


















Sí, dependo de mi móvil. ¿Y qué?

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Seguro que muchos recordáis Look Up, un vídeo que se hizo muy popular en Internet poco antes del pasado verano. Su autor, Gary Turk, pretendía recordarnos que el tiempo que pasamos solos, delante de la pantalla del ordenador, el teléfono móvil o la tablet, nos aísla de los demás. Su intención era estamparnos en la cara algo que, efectivamente, sucede. Pero la realidad es mucho más compleja.


Adoro la tecnología, y los smartphones, en particular, me parecen los dispositivos que más han mejorado nuestra calidad de vida de cuantos han llegado a nuestras manos a lo largo de los últimos años. Por esta razón, pienso que cualquier intento de «defenestrarlos» ante la posibilidad de que inciten a algunas personas a encerrarse más en sí mismas o a descuidar sus relaciones personales cara a cara, es injusto. Es una simplificación excesiva que, según mi experiencia, no se puede aplicar a la mayor parte de los usuarios.



¿De verdad nos aíslan?


Estoy seguro de que todos hemos visto en alguna ocasión grupos de personas, habitualmente muy jóvenes, que parecen estar prestando más atención a la pantalla de su smartphone que a sus amigos, aunque los tengan justo al lado. Esto es lo que denuncia Look Up, y, sinceramente, sé que sucede porque lo he visto. Eso sí, debe ser más frecuente entre chavales jóvenes, y mucho menos habitual entre adultos, que probablemente no sienten tanto apego por la tecnología.


Reconozco que las veces que me he encontrado ante esta situación me ha quedado un sabor de boca agridulce, pero me niego a menospreciar lo mucho que nos ofrecen los smartphones quedándome únicamente con esta idea. Nuestros teléfonos móviles son herramientas, y, como tales, nos permiten llevar a cabo con sencillez tareas que hasta su llegada eran mucho más complicadas, o que, sencillamente, no podíamos hacer. Y una de las más evidentes es, precisamente, su capacidad de mantenernos en contacto con los demás.


Jovenconmovil


El mal uso del móvil o el ordenador puede provocar aislamiento, pero el problema no está en la tecnología, sino en alguna carencia subyacente


Todos los que tenemos un smartphone conocemos la sensación de sentirnos más cerca de personas con las que de otra forma posiblemente tendríamos poco contacto. Las redes sociales y la mensajería instantánea nos ayudan a relacionarnos con los demás. De eso no cabe la menor duda. Y eso es bueno. Otra cosa muy distinta es que quedemos con unos amigos, y luego cada uno esté más pendiente de su móvil que de las personas que tiene justo al lado. Sucede, pero quiero creer que no es tan frecuente como algunas miradas pesimistas quieren hacernos creer. Me parece, sencillamente, un problema de educación que puede manifestarse a través de un mal uso del teléfono móvil, o de cualquier otra forma.


En cualquier caso, yo defiendo que los smartphones en particular, y la tecnología en general, no nos aíslan. Si se utilizan bien, nos ofrecen justo todo lo contrario. Eso sí, tengo que reconocer que pienso que sí generan en muchos usuarios cierta dependencia, pero no tiene necesariamente por qué verse como algo negativo, precisamente, porque esa dependencia puede ser fruto de una mejora de nuestra calidad de vida muy evidente.


En cierto modo, dependo de mi móvil


Estoy seguro de que todos tenemos muy claro que actualmente podemos hacer muchas cosas con nuestros teléfonos móviles. De hecho, sus posibilidades crecen cada día. Algunas de esas tareas, como la navegación por Internet, el acceso a las redes sociales, la utilización de la mensajería instantánea o la reproducción de audio y vídeo, entre otras opciones, son cotidianas para la mayor parte de nosotros. Lo realmente interesante es que el número de aplicaciones es cada vez mayor, y algunas de ellas eran inimaginables hace poco tiempo.


Un par de aplicaciones importantes. Los móviles pueden resultar decisivos en el tratamiento de las personas que padecen depresión, y también hacer más llevadera la planificación de la quimioterapia para los enfermos de cáncer, claro está, gracias a las apps adecuadas. Y, por supuesto, también nos ayudan a monitorizar nuestra actividad física, a planificar nuestros viajes, a encontrar los mejores precios, y no solo en las tiendas on-line, sino también en las tiendas físicas… Incluso pueden ser una herramienta muy valiosa para ayudar a alfabetizar a las personas con pocos recursos o en riesgo de exclusión social.



Como acabamos de ver, buena parte de estas aplicaciones no son en absoluto banales, y posiblemente muchas de las personas que los critican las desconocen. En cualquier caso, no hace falta rebuscar para darse cuenta de que los móviles realmente han mejorado nuestro día a día. Yo uso una app cada vez que tengo que pedir un taxi, cuando tengo que buscar una dirección, cuando necesito encontrar el camino más rápido para llegar con mi coche a cualquier lugar, etc. Buena parte de estas tareas puedo resolverlas sin mi móvil, pero con él todo es más sencillo, rápido y cómodo. ¿Por qué iba a despreciarlo?


Puedo vivir sin mi smartphone, pero con él vivo mejor. ¿Por qué iba a despreciarlo?


En cierto modo, dependo de mi móvil. Puedo vivir sin él, pero con él vivo mejor. Saco más partido a mi tiempo. Y esto es importante. Cuando escucho a alguien hacer una crítica más o menos enfervorecida a los teléfonos móviles, o a la tecnología de una forma más o menos ambigua, denunciando su capacidad para desconectarnos de la realidad, no puedo evitar plantearme por qué esa persona está despreciando todas las ventajas que acabo de mencionar, y las muchas que me he dejado en el tintero. ¿Por qué debe pesar más lo poco negativo, que, además, puede resolverse utilizándolos correctamente, que lo mucho que han mejorado nuestra calidad de vida? Yo, desde luego, pienso seguir saliendo de casa con mi móvil en el bolsillo.


Imagen | PictureYouth

En Xataka Móvil | Look Up: más conectados, pero también más solos. La imagen de la semana


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La noticia Sí, dependo de mi móvil. ¿Y qué? fue publicada originalmente en Xataka Móvil por Juan Carlos López .
















800.000 bombillas ya iluminan la Navidad de los Campos Elíseos de París


Desde el pasado jueves, 800.000 bombillas led iluminan los Campos Elíseos de París con motivo de la llegada de las fiestas navideñas. Una época en la que nuestras ciudades se engalanan de forma especial y nos dejan estampas preciosas.


En el caso de la capital francesa, se trata de 2,2 kilómetros de luces que se pueden observar hasta el 5 de enero desde las seis de la tarde hasta las 2 de la madrugada, a excepción de los días 24 y 31 de diciembre, cuando las luces se mantendrán encendidas toda la noche.


La ceremonia de iluminado, y por tanto de bienvenida a la Navidad, se celebró con la presencia de Omar Sy, el actor protagonista de la película "Intocables", la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, y el presidente del Comité Campos Elíseos, Jean-Noël Reinhardt.


Los 400 árboles que unen la Plaza de la Concordia con el Arco del Triunfo ya están vestidos de Navidad con luces que forman una especia de lluvia de estrellas con un efecto que se ha llamado "Scintillance" (Resplandor).


Además, este año el Mercado de Navidad regresa a las aceras de esta vía. Más de 200 puestos de artesanía y productos navideños podrán ser visitados por las 600.000 personas que cada día transitan por los Campos Elíseos.


Vídeo | Mairie de Paris

En Diario del Viajero | Viendo París desde un punto de vista diferente: el de un águila

En Diario del Viajero | Existe un lugar en París donde puedes decir 300 veces "Te Quiero" de una vez


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La noticia 800.000 bombillas ya iluminan la Navidad de los Campos Elíseos de París fue publicada originalmente en Diario del Viajero por Jose .
















Espectaculares fotografías submarinas en los 'British Society of Underwater Photographers Awards 2014'

Terry Steeley Taj Mahal Cenote Se han conocido ayer los premios británicos de fotografía submarina 2014, organizados por la revista DIVER y la Asociación Británica de Fotografía Submarina cuya deliberación tuvo lugar el fin de semana del 25 y 26 de octubre, proceso que se ha alargado hasta ayer por la verificación de todos los votos.


El certamen, aunque no muy conocido en nuestro país por ser la fotografía submarina una especialidad con no demasiada tradición aunque contamos con grandísimos especialistas, nos ha dejado espectaculares e intrigantes imágenes como la ganadora, perteneciente a Terry Steeley, ganador absoluto con su bella instantánea de un submarinista en cenote Taj Mahal en México. Unas imágenes que muchos, con envidia, desearíamos sacar, conscientes de la dificultad de conseguir algunas de estas imágenes.


Terry Steeley Taj Mahal Cenote

Terry Steeley, ganador absoluto Kirsty Andrews Firework Anemeone


Kirsty Andrews, mención de honor por esta impresionante anémona Elaine White Landrover

Elaine White, mención de honor por este hallazgo de un Landrover submarino Nick More Blue Shark 1


Nick More, mención de honor por este tiburón azul Elaine White Kulkukan Cenote

Elaine White, de nuevo, ganadora en la categoría de ultramar


Elaine White, de nuevo, esta vez ganadora en la categoría de ultramar

Pash Baker, finalista en la categoría de ultramar con este pez payaso escondido dentro de una anémona


Más información | BSoUP | DIVER Magazine


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La noticia Espectaculares fotografías submarinas en los 'British Society of Underwater Photographers Awards 2014' fue publicada originalmente en Xataka Foto por Alfonso Domínguez Lavín .
















Big Lips



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